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Der Einstieg von Liberty Media in der MotoGP ist sicherlich eines der großen Themen dieses Jahres 2024. Nach mehreren Wochen (eigentlich Monaten) voller Gerüchte haben die US-amerikanischen und spanischen Unternehmen die Vereinbarung offiziell bekannt gegeben.

Eine Vereinbarung, die den Erwerb einer Mehrheitsbeteiligung an Dorna durch Liberty Media vorsieht (86%), aktueller Organisator der MotoGP-, MotoE-, Superbike- und Frauen-Rundstreckenmeisterschaften sowie einer Reihe von Trophäen, die aufstrebenden Talenten auf der ganzen Welt gewidmet sind.

Dies ist in gewisser Weise ein epochaler Umstand, da diese Struktur die MotoGP seit über 30 Jahren und die SBK seit mehr als 10 Jahren verwaltet. Eine noch einzigartigere Tatsache ist, dass diese Übernahme von einem Unternehmen stammt, dem derzeit die Formel 1 gehört: in diesem Fall Die wichtigsten Zwei- und Vierrad-Weltmeisterschaften würden von derselben Organisation ausgetragen.

Die Anzeichen dieser Annäherung waren ziemlich deutlich, und wenn man die Punkte miteinander in Verbindung brachte, erschien das sich entwickelnde Bild klar.

  • Zunächst die Einstellung von Dan Rossomondo an der Spitze der Dorna im Jahr 2023 und seine darauf folgenden Schritte: die Einbindung eines ersten US-Sponsors (Ebay) und die Aufnahme von Verhandlungen mit dem amerikanischen Sender TNT.
  • Die schnelle Landung des neuen Team Trackhouse anstelle des problematischen Team RNF Cryptodata. Eine Operation, die aufgrund ihres Zeitpunkts darauf schließen lässt, dass sie schon seit einiger Zeit vorbereitet wurde und zum günstigsten Zeitpunkt zum Tragen kam
  • Stefano Domenicalis häufige Besuche im MotoGP-Fahrerlager in der vergangenen Saison, mit mehr oder weniger abenteuerlichen Erklärungen zu Ideen, Vorschlägen, Szenarien.
  • Die zunehmend massive Präsenz von Liberty Media-Männern auf den MotoGP- und Superbike-Rennfeldern und ihre Gespräche mit den Teams.

Im Zeitalter der Investmentfonds haben Finanzgeschäfte normalerweise einen festen Zeitrahmen: Carmelo Ezpeleta, Gründer und Chef von Dorna, hatte schon seit einiger Zeit angedeutet, dass er nach einem neuen Eigentümer suchen und gleichzeitig die Kontrolle über die sportlichen Aktivitäten behalten wollte. Wir kombinieren dies auch mit der Möglichkeit, Dividenden an Großinvestoren (Bridgepoint und der Canadian Pension Fund) auszuschütten, das Engagement gegenüber Kreditgebern zu reduzieren und einen Geschäftspartner zu haben, der in der Lage ist, das Geschäft auszubauen.

Formel 1 und MotoGP

Die Ankunft von Liberty ist sicherlich für beide Seiten von Vorteil. Die Dorna setzt auf ein Unternehmen, das beeindruckende Zahlen erwirtschaften konnte, seit es die Rechte an der Formel 1 besitzt. Liberty wiederum erwirbt zu akzeptablen Kosten die Diamantspitze des Motorradsports, um daraus ein profitables Geschäft aufbauen zu können .

Obwohl die Abstände zwischen den beiden Bereichen bemerkenswert sind, lässt sich nicht leugnen, dass einige erfolgreiche Dynamiken teilweise reproduziert werden können. Um es klar zu sagen: Der Umsatz rund um die MotoGP beträgt etwa 2/1 des Umsatzes der Formel 16, die im Jahr 1 die astronomische Zahl von 3,2 Milliarden Dollar erreichte. Ein konstantes Wachstum im Vergleich zu den 2023 des Vorjahres und den 2,5 Milliarden des Vorjahres Jahr von Covid überschattet. Einer Forbes-Studie zufolge ist der durchschnittliche Wert von Teams von 1,1 bis heute um 2019 % gestiegen. Erst in den letzten Wochen gab es Neuigkeiten, dass Mercedes dank Sponsoren, Einnahmen der Verbände und Übertragungsrechte das erste Team ist, das einen Jahresumsatz von mehr als 276 Millionen Euro (genauer gesagt 500) erzielt. Der Gewinn liegt bei nahezu 640 Millionen (100) und diese Zahlen geben einen Eindruck von dem unglaublichen Wert, den Liberty Media und die verschiedenen beteiligten Akteure der Welt vermitteln konnten. Die Gesamteinnahmen der MotoGP-Sponsoren (derzeit 98) belaufen sich auf 26 Millionen US-Dollar. Der Gesamtumsatz der Serie ist in den letzten Jahren stetig gewachsen und erreichte 87,95 475 Millionen Euro und 2022 486 Millionen Euro.

Um zu verdeutlichen, wie sehr sich diese Lücke vergrößert hat: Im Jahr 2010 betrug der Wert der jeweiligen Umsätze 200 Millionen Euro für die MotoGP und 780 Millionen Euro für die Formel 1.

Selbst im „echteren“ Kontext des Motorradfahrens, der eher gegen Glamour und Exklusivität ist, besteht daher eine Neugier auf die Zukunft, wenn auch oft unter einer Decke des Misstrauens verborgen.

Während Enthusiasten Angst vor der Aussicht auf eine dynamischere und „kreativere“ Verwaltung des Pakets haben, sind sich Profis bewusst, dass das aktuelle Format ein viel höheres Potenzial zum Ausdruck bringen kann.

Praxisbeispiele

Eine kurze Analyse des Weges, den die Formel 1 in den letzten 8 Jahren eingeschlagen hat, führt unweigerlich zur Beobachtung eines exponentiellen zahlenmäßigen Wachstums sowie einer allgemeinen Neupositionierung auf mehreren Ebenen.

  • Demografisch gesehen ist das Durchschnittsalter der Zuschauer gesunken, während sich das Einzugsgebiet auf globaler Ebene erweitert hat und auch Länder umfasst, die historisch gesehen weniger an dieser Art von Disziplin beteiligt waren.
  • Der quantitative Anstieg ging mit einem qualitativen einher. Weltklasse-Medieninhalte haben zum Ruf der Formel 1 sowohl hinsichtlich ihres Unterhaltungswerts als auch als Geschäftskatalysator/Plattform beigetragen.
  • Das Rennen ist wieder einmal ein Event und deshalb möchte niemand von der Atmosphäre des Wochenendes ausgeschlossen werden. Die Besucherzahlen der Rennstrecke wurden praktisch in allen Etappen der Saison verzeichnet, die sich darüber hinaus auf bis zu 24 Veranstaltungen erstreckte.
  • Das System der Umverteilung der Gewinne aus Fernseh- und Medienrechten im Allgemeinen in Verbindung mit der Einführung der Budgetobergrenze ermöglicht vielen Teams im Vergleich zur Vergangenheit gesunde Budgets
  • Unternehmen sind angesichts der sehr hohen Kosten an einer auch nur kleinen Präsenz in der Formel 1 interessiert, gerade wegen des Werts, der sich aus der Verbindung mit diesem Bereich ergibt.
  • Es ist unmöglich, den Erfolg von Drive to Survive auf Netflix, der Dokumentation (sicherlich fiktionalisiert, aber sehr effektiv, um Scharen neugieriger Menschen anzulocken), nicht zu erwähnen.
  • Die kompetitive Eskalation des Hamilton-Verstappen-Duells äußerst funktionell mitgeritten, ihr Echo maximiert und oft auch sportlich und medial gefördert.

Offensichtlich ist nicht alles Gold, was glänzt, und es gibt eine Reihe kritischer Probleme, die von diesem Management geschaffen oder nicht gelöst wurden.

  • Zum Beispiel die Tatsache, dass wir, um solche Zahlen zu erhalten, in weniger bereiste Gebiete ziehen mussten – und daher neugieriger und investitionswilliger waren – und dabei einige historische Realitäten des Automobils außer Acht zu lassen
  • Die „Volatilität“ des Publikums, die durch Fernsehserien und weniger technische Inhalte erzeugt wird: Millionen von Zuschauern, die im Allgemeinen nicht leidenschaftlich sind und diese Welt zugunsten neuer äußerer Reize verlassen könnten
  • Ein Rückgang der Zahl der Fernsehzuschauer aufgrund des oft nur auf Pay-per-View beschränkten Angebots
  • Ein Wettbewerbsspektakel, das angesichts bemerkenswerter regulatorischer Revolutionen und teilweise fragwürdiger Eingriffe in das Sportmanagement oft fehlt.
  • Eine allgemeine Erhöhung der Ticketpreise verhinderte zwar nicht, dass bei vielen Veranstaltungen hervorragende Ergebnisse erzielt wurden, schreckte aber mehrere langjährige Fans von der Teilnahme ab.

1992 – 2024: über dreißig Jahre Evolution

Die aktuelle MotoGP kann nicht über ein ähnliches Einzugsgebiet verfügen, obwohl der Wert des Sports im Laufe dieser Jahrzehnte erheblich gestiegen ist. Das Verdienst gebührt zweifellos der Dorna: Im Jahr 1992 war der Motorrad-Wettbewerb sicherlich eine spannende Disziplin, aber es folgte eine Nische des „harten und reinen“ Publikums. Die Investitionen und das technisch-kommerzielle Szenario entsprachen eher der wahren Tradition als dem hyperprofessionellen Kontext von 4 Rädern. 30 Jahre, in denen epochale Veränderungen stattgefunden haben, wie der Übergang zu Viertaktmotoren – notwendig, um technische Relevanz und industrielle Nachhaltigkeit für den Markt sicherzustellen – bis hin zur Erschließung zahlreicher neuer Märkte.

Ein Weg, der das Epos von Valentino Rossi zu seinem leuchtendsten Zeugnis machte und der die MotoGP sowohl im Sport als auch im Brauchtum zu einem globalen Phänomen gemacht hat. Eine Reise, die auch die Schwierigkeit zweier schwieriger Passagen überwinden musste, die auch zeitlich zusammenfielen. Der Ruhestand von Valentino Rossi und die drastische Einschränkung der Aktivitäten aufgrund der Pandemie.

Dorna hat viele seiner Dynamiken überarbeitet, um sich auf technischer und organisatorischer Ebene an neue Szenarien anzupassen. Die Einführung der Sprintrennen, die allgemeine Auffrischung des Tonfalls, die Suche nach neuen Partnerschaften. Eine Dynamik, die sicherlich dazu beigetragen hat, die Aufmerksamkeit möglicher Käufer zu erregen: Liberty Media selbst erwies sich als der interessierteste und kompetenteste Gesprächspartner zu diesem Thema.

In der Pressekonferenz vor dem Texas Grand Prix, bei der Carmelo und Carlos Ezpeleta zusammen mit Dan Rossomondo teilnahmen, war die Botschaft sehr klar. Eine Botschaft, die bereits in anderen Interviews und Treffen mit Presse und Interessenvertretern unterstrichen wurde. Liberty Media hat keine Probleme sportlicher Natur festgestellt und daher wird dieser Bereich – zumindest kurzfristig – im Wesentlichen unverändert bleiben. Die aktuelle Kommandostruktur wird auch in Zukunft beibehalten, um die Serienkontinuität zu gewährleisten.

Liberty wird sich darauf konzentrieren, die wichtigsten Motorrad-Weltmeisterschaften kommerziell, medial und wirtschaftlich attraktiver zu machen. Beide Parteien scheinen sich über diesen Kurs zu 100 % einig zu sein.

Ist Liberty Media das richtige Unternehmen für diese Mission?

Die Frage, die sich jedoch fast jeder stellt, ist genau diese: Versuchen wir, sie zu beantworten.

Alles, was wir in den vorherigen Zeilen gesehen haben, zeichnet ein ziemlich klares Profil. Liberty Media engagiert sich bei großen Sport- und Unterhaltungsveranstaltungen und konzentriert sein Handeln genau auf diese Aspekte. Formel 1, Veranstaltungsorganisation, Ticketvertriebsmanagement, Radiosender und Content-Streaming gehören zum reichhaltigen Angebot dieses Unternehmens. Die Vereinbarung sieht vor, dass das gesamte Sportmanagement – ​​zumindest kurzfristig – im Wesentlichen unverändert und in den Händen der Dorna bleibt. Der US-Konzern wird sich auf das Geschichtenerzählen und die Erstellung eines „Pakets“ konzentrieren, das sich leichter verkaufen und kommunizieren lässt.

  • Es ist daher sicher, dass er in erster Linie daran arbeiten wird, eine klare Prioritätenhierarchie zu definieren, um ein „Juwel“ zu haben, das es aufzuwerten und der Öffentlichkeit verständlich zu machen. Dies wird offensichtlich die MotoGP sein, während wir uns vorstellen können, dass Moto2 und Moto3 – bereits in der ersten Pressemitteilung als Unterstützungskategorien definiert – in einer anderen Form vorgeschlagen werden, möglicherweise mit speziellen Timing- und Übertragungsmethoden.
  • Dazu gehört auch die klarere Identifizierung einer Reihe von Aufmerksamkeitspunkten: der Geschichte des Unterfangens, der Schwierigkeit, der Athletik und der Fähigkeiten, die das Fahren auf höchstem Niveau prägen. Die „bunteste“ Definition der Hauptakteure: Fahrer, Teammanager, Chefmechaniker. Vor Liberty Media war es unmöglich, sich einen beliebten Anführer als Schauspieler oder Sänger vorzustellen: Dann reicht es aus, zu sehen, was mit Günther Steiner passiert ist.
  • Auf sportlicher Ebene wird die nächste Einführung des neuen Teilnahmereglements weiter auf eine Einschränkung des technischen Teils (der die Verfolgung der Rennen der letzten Jahre erschwert hat) zugunsten einer stärker auf den Wettbewerb auf der Rennstrecke ausgerichteten Formel abzielen .
  • Es ist nicht schwer, eine deutlichere Verlagerung hin zum US-Markt mit der Hinzufügung weiterer Ausschreibungen vorherzusehen, um das riesige Einzugsgebiet und den lokalen Markt einzubeziehen.
  • Es ist dringend erforderlich, eine flüssigere Handhabung des Multimedia-Teils (Fotos, Videos, Auszüge) zu ermöglichen, um einen Resonanzboden zu schaffen, der die direkte Verbreitung über offizielle Kanäle ergänzt. Dies ist sicherlich einer der Faktoren, bei denen das aktuelle Management der Dorna etwas weiter hinterherhinkt als die Formel 1, obwohl in den letzten Jahren eine schrittweise Lockerung der Beschränkungen zu verzeichnen war.
  • Wünschenswert ist eine Neuregelung der in vielen Ländern seit Jahren „blockierten“ Rundfunkverträge, um die Zuschauerzahlen wieder auf ein akzeptables Niveau zu bringen.
  • Die Suche nach der Einbindung neuer Hersteller (BMW, MV Agusta, chinesische Hersteller?) sowie der Relaunch derjenigen, die derzeit am stärksten in Schwierigkeiten geraten (siehe Yamaha und Honda)
  • Diskutiert wird es sicherlich über das System der Aufteilung der kommerziellen Einnahmen mit den Teams: Derzeit zahlt die Dorna für jedes Motorrad einen Betrag, um sicherzustellen, dass auch Privatteams an der Meisterschaft teilnehmen können. Die Prinzipien, die der Herangehensweise an US-Geschäfte zugrunde liegen, sind in der Regel unterschiedlich und wir können uns eine weniger „wohlfahrtsorientierte“, aber tugendhaftere Plattform vorstellen. Ein populäreres Format erleichtert tatsächlich die Akquise neuer Sponsoren und verringert die Notwendigkeit von „Korrekturmaßnahmen“, die es den Kategorien auch ermöglicht haben, die stürmischsten Zeiten zu überstehen.

Das Panorama für gewerbliche Betreiber

Gerade diesem letzten Punkt liegt für uns das größte Interesse zugrunde Fastback und generell für alle Betreiber im Bereich Sponsoring. Es ist kein Geheimnis, dass es immer schwieriger geworden ist, ausgabefreudige Investoren anzulocken, gerade weil es schwierig ist, den Wert der Präsenz innerhalb der Serie zu vermitteln. Die Covid-Jahre, die Aggression neuer sozialer, Web- und Broadcast-Plattformen, die wachsende Aufmerksamkeit für soziale und ökologische Themen haben die Verbindung zwischen Unternehmen und die Fähigkeit des Motorradrennsports, zur Erreichung der Ziele beizutragen, geschwächt.

Daher ist es notwendig, dass das Format im Promotion- und kommerziellen Bereich wieder an strategischer Relevanz gewinnt, um neue Marken und Investoren anzulocken. Die fortschreitende Integration von MotoE, die Verwendung von Reifen aus recycelten Materialien und ökologischen Kraftstoffen, die Schaffung einer Frauenmeisterschaft und die stärkere Aufmerksamkeit für Inklusivität sind sicherlich alles Schritte in die richtige Richtung: eine bessere Konformität mit ESG-Anforderungen (Umwelt, Soziales, und Governance) von Unternehmen.

Die Erweiterung der Möglichkeiten beinhaltet sicherlich auch die Erkundung neuer Gebiete, in denen man sein Produkt anbieten kann. Ein System, das Liberty Media erfolgreich umgesetzt hat, nämlich den Zirkus dorthin zu verlegen, wo das Publikum und die Gelder bereits präsent sind: in diesem Fall die Stadtrundfahrten, insbesondere in exotischen Metropolen. Nun, dies ist sicherlich einer der schwierigsten Punkte, den man noch einmal vorschlagen kann, da die Sicherheitsbeschränkungen von Zweiradrennen es uns nicht erlauben, an Rennen zwischen Mauern und Gehwegen zu denken (Straßenrennen wie Isle of Man und Macao abgesehen).

Die neuen Weltstrecken sind sicherlich hauptsächlich für den Einsatz auf vier Rädern konzipiert und es ist schwer vorstellbar, dass sie für solche spezifischen Anforderungen modifiziert werden können.

Auf die befürchtete Möglichkeit, „All-Inclusive“-Wochenenden zu schaffen, bei denen MotoGP und Formel 1 auf derselben Strecke ausgetragen werden, müsste man näher eingehen. Die organisatorischen Schwierigkeiten im Zusammenhang mit der Koexistenz zweier solch „sperriger“ Realitäten, die genau definierte Räume und Zeiten erfordern, scheinen alles andere als einfach zu überwinden zu sein. Wir dürfen uns jedoch nicht wundern, wenn in den nächsten Jahren zumindest in einem Fall – sofern die Route, die Strukturen und der Zeitraum es zulassen – ein Experiment in diesem Sinne versucht wird. Vielleicht auch nur als Ausstellung oder als abschließende Feier der Errungenschaften der jeweiligen Weltmeistertitel.

Die Tatsache, dass derselbe Veranstalter die erste Automobilmeisterschaft der Welt sowie die erste und zweite Motorradmeisterschaft verwaltet, bedeutet, dass ein Netzwerk von Interessen und Einflüssen bestehen kann, das für die Bündelung von Marken und Themen nützlich ist, die an Investitionen und Geschäften im Motorsport interessiert sind.

Mit allen Marktpräsenz- und Marktdurchdringungsdaten wäre Liberty selbst in der Lage, ein Unternehmen dabei zu unterstützen, den am besten geeigneten Kontext zu definieren, in dem es sich präsentieren kann, und zwar zu den effektivsten Zeiten und auf die effektivste Art und Weise. Einige Marken könnten darüber nachdenken, ihre Präsenz auf breiter Front auszuweiten, während die Teams entschiedener eine Strategie verfolgen könnten, die darauf abzielt, nach Sponsoren zu suchen, die sich bestimmten geografischen Gebieten widmen, in denen die Namen auf den Verkleidungen häufiger vorkommen.

Wir hoffen, dass eine erneute und zunehmende Beliebtheit dieser Disziplinen unsere kontinuierlichen Forschungs- und Unterstützungsaktivitäten für Unternehmen unterstützen wird. Und wir werden auf jeden Fall bereit sein für alle neuen Möglichkeiten, die sich in diesem neuen Kurs eröffnen werden, da sind wir uns sicher.

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