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Seitdem die Nationalfarben nach und nach den von den Sponsoren vorgegebenen Lackierungen wichen, haben wir uns daran gewöhnt, Fahrzeuge mit Schriftzügen und Farben zu sehen. Letzteres muss natürlich nach den Richtlinien des koordinierten Images jeder Marke im Einklang mit der kommerziellen und sportlichen Logik gestaltet werden.

Manchmal ist es möglich, dass zur weiteren Betonung einer Botschaft noch deutlichere Elemente verwendet werden. Es könnte sich um ein Material, eine Textur oder eine eher „didaktische“ Wiedergabe der Merkmale der Marke handeln.

In dieser Analyse konzentrieren wir uns auf die Episoden, die die Verwendung von Bezügen zur Tierwelt betreffen. Eine Dynamik, die sicherlich dazu beiträgt, eine Verkleidung oder Karosserie markanter zu machen und die Aufmerksamkeit von Enthusiasten und vielen Neugierigen auf sich zu ziehen. Ganz zu schweigen von den Auswirkungen, die dies auf die Kleinen und die jüngeren Zuschauer im Allgemeinen haben kann. Die Beispiele sind, wie so oft im Motorsport, zahlreich, insbesondere wenn wir uns zeitlich und räumlich erweitern.

Beginnen wir mit einem Auto, das in unseren Breitengraden zwar weniger bekannt ist, aber durchaus eine Kuriosität darstellt. Dies ist der March 83G, der von Dave Cowart und Kenper Miller in der IMSA-Meisterschaft von 1983 bis 1985 gefahren wurde. Der Prototyp „kleidete“ einen völlig weißen Hintergrund, auf dem ein riesiger stilisierter Hummer in voller Größe hervorstand. Um die Synergie zwischen Formen und Grafiken noch wirkungsvoller zu machen, wurde die Struktur der Fahrzeugfront mit zwei großzügigen Radkästenverlängerungen versehen, die über den mittleren Teil der Nase hinausragten. Ideale Volumina zum Einsetzen der Krallen des Tieres.

Diese merkwürdige Wahl war auf das Sponsoring der Restaurantkette Red Lobster zurückzuführen, die heute über fast 700 Filialen auf der ganzen Welt verfügt. Die Originalzeichnung stammt vom amerikanischen Künstler Stephen Bach, der damals für die Wanddekorationen der Restaurants der Kette verantwortlich war. Später war es der Techniker Jack Deren, der sich um die Lackierung kümmerte: Aus Neugier wurde der March aufgrund von Unfällen oder für Wartungs- und Aktualisierungsarbeiten 16 Mal neu lackiert. Um die Kontinuität zu gewährleisten, wurden Vorlagen und Masken aus dem ersten Beispiel erstellt.

Das Auto wurde sofort zum Publikumsliebling, der es auch heute noch bei historischen Nachstellungen und auf Messen lobt.

Machen wir einen Sprung vorwärts ins Jahr 2000. Die letzte Runde der American Le Mans Series fand auf der Rennstrecke von Adelaide in Australien statt. Beim sogenannten „1000-Jahre-Rennen“, das am Silvesterabend stattfand, brachte Audi ein einzigartiges Setup für einen seiner R8 auf die Strecke. Das Auto von Rinaldo „Dindo“ Capello und Allan McNish trug die Farbe „Krokodil“, genau wegen eines großen Krokodils, das den mittleren Teil der Nase, den Fahrgastraumbereich und die hintere Motorhaube bedeckte. Das Volumen dieses Teils war im Vergleich zur Karosserie deutlich erhöht, was die Anpassung an die Körperform des Reptils erleichterte. Die übrigen Teile wie die Radkästen und die Seiten zeigten eine Reihe von Illustrationen, die die typische Umgebung des See-Fluss-Lebensraums nachzeichneten: Wasser, Stämme, Büsche, Wasserpflanzen und so weiter. Die Kreation war das Werk des Audi internen Stilzentrums unter der Leitung von Frank Lamberty. Ziel war es, ein Ergebnis zu erzielen, das die Teilnahme an einem Rennen auf der anderen Seite des Planeten unterstreicht.

Obwohl das Rennen von den geplanten 150 Kilometern um etwa 1000 Kilometer verkürzt wurde, gewann das Crocodile vor seinem „Zwillings“-Zwilling (nachdem es auch die Pole-Position gewonnen hatte). Die Anwesenheit eines großen Publikums (über 200 Menschen am Wochenende) trug dazu bei, dass die Leistung und die Farbe noch unvergesslicher wurden. Dadurch konnte sich das Ingolstädter Unternehmen über einen deutlichen Bekanntheits- und Sichtbarkeitszuwachs auf diesem Markt freuen.

Im Jahr 2015 würdigte das Team Phoenix Racing dieses Ereignis, indem es für die 12 Stunden von Bathurst eine besondere Lackierung auf die Strecke brachte. Derjenige, der seine Karosserie „spendete“, war ein Audi R8 LMS Ultra GT3 – ein Name, der auf den dominanten Barchetta der Zeit um die Jahrtausendwende verweist. Das Krokodil stach dieses Mal an den Seiten hervor, während die restlichen Karosserieteile seine Umgebung repräsentierten.

Das prestigeträchtige australische Langstreckenrennen erlebte eine weitere „Reptilien“-Interpretation: Diesmal eine bedrohliche neongelbe Schlange mit lindgrünen Details. Es handelte sich um den AMG GTR, den die GruppeM anlässlich der kürzlich im Februar 2023 stattfindenden Ausgabe einsetzte. Im Vorjahr hatte das Team Triple Eight ein ähnliches Auto auf die Strecke gebracht, auch in diesem Fall mit Unterstützung von Mann-Filter für die „Mamba“-Lackierung. Mann-Filter engagiert sich neben Mercedes seit langem in sechs auf GT-Fahrzeugen basierenden Serien: International GT Open, Intercontinental GT Challenge, ADAC GT Masters, ADAC GT6 Germany, VLN Langstreckenmeisterschaft am Nürburgring sowie Einzelrennen wie dem 4-Stunden-Rennen Nürburgring oder die 24 Stunden von Dubai. Im Jahr 24 trug auch ein Audi R2021 GT8 Ultra das ikonische Schlangenleder.

Bleiben wir im GT-Bereich, um einer der neuesten Varianten dieses Trends zu begegnen. Die Rede ist vom Porsche „Rexy“ des deutschen Project 1-Teams, einem Team, das gemeinsam mit AO Racing in der DTM und WEC und in jüngster Vergangenheit auch in der IMSA engagiert ist. Dem GT3 RSR wurde eine Lautmalerei hinzugefügt, die ihn vom Brüllen des Dinosauriers in RSRawr verwandelt. Tatsächlich ist das Auto dank der komplett leuchtend grünen Lackierung und dem großen, von scharfen Zähnen gespickten Maul an der vorderen Stoßstange leicht zu erkennen. Die Idee scheint von den Söhnen eines der Fahrer, PJ Hyett, inspiriert worden zu sein, der auch Besitzer des Teams ist: Gunnar Jeannette und Matteo Cairoli sind die anderen Mitglieder der Crew, die auch die 24 Stunden von Le Mans bestritten haben.

Eines der Teams, das eine Art Saga über tierische Farben aufgebaut hat, ist zweifellos Jordan, dessen Formel-1-Einsitzer von 1997 bis 2001 unverkennbar waren. In diesem Zeitraum von fünf Jahren beschloss das englische Team, die Nase der Autos mit bedrohlichen Inspirationen aus der Tierwelt zu schmücken. Die Zusammenarbeit mit dem Tabakhändler-Sponsor Benson & Hedges bildete auch die Grundlage für eine Reihe von Werbemaßnahmen, die darauf abzielten, die durch die Meisterschaft bald eingeführte Unmöglichkeit der Anbringung von Logos von Alkohol- und Zigarettenmarken zu umgehen.

Zuerst war die Schlange an der Reihe, dank derer Benson & Hedges durch Bitten & Hisses (wörtlich „beißt und zischt“) ersetzt wurde. Die schuppige Haut bedeckte auch die seitlichen Bäuche und dank eines geschickten Wechsels von schwarzen und gelben Bereichen wurden die bei hoher Geschwindigkeit gesehenen Buchstaben B und H simuliert. Dann kam die Hummel und mit ihr der neue Wortlaut Buzzin Hornets – summende Hornissen. Schließlich war der Hai an der Reihe, verbunden mit der Phrase Bitten Heroes.

Dieses System ermöglichte dem Team eine große Anerkennung, die insbesondere in der ersten Phase der Partnerschaft durch eine Reihe guter Ergebnisse unterstützt wurde.

Manchmal verbirgt ein auffälliges Bild etwas, das Sie gerne verbergen würden. Dies ist der Fall beim Mercedes-AMG GT3, der 2018 und 2019 in der IMSA WeatherTech SportsCar Championship herausragte. Der Granturismo trug eine Lackierung namens Chupacabra, die furchterregende fiktive Kreatur, die in vielen zeitgenössischen Legenden die Hauptrolle spielt. Großes, vorne gezahntes Maul, rote Augen und eine schattierte Farbe von Lila bis Schwarz. Leider war es keine exzentrische Marke, die diese Initiative unterstützte, sondern ein kolumbianischer Betrüger, Juan Camilo Perez Buitrago. Er hatte durch den Verkauf medizinischer Geräte wie Prothesen und verschiedener Systeme zu Schleuderpreisen aufgrund falscher Diagnosen große Summen angehäuft.

1979 nahm Team Shadow an der Formel-1-Weltmeisterschaft teil und vertraute seinen DN9 dem niederländischen Fahrer Jan Lammers an. Er musste offensichtlich die Mittel beschaffen, um die Saison bestreiten zu können, da das Team im Vorjahr sein Sponsoring verloren hatte. Er erhielt Unterstützung von Niemeyer Tobacco in Groningen, nachdem auch eine Lokalzeitung Maßnahmen ergriffen hatte, um dem Piloten zu helfen. Die am Wettbewerb teilnehmende Marke wäre Samson Shag gewesen, eine im Einzelhandel verkaufte Tabakmarke. Nach den ersten außereuropäischen Wettbewerben äußerte Niemeyer die Notwendigkeit eines wirkungsvolleren Images, um mehr Aufmerksamkeit und Aufnahmen zu erzielen. Zu diesem Zweck entschieden sie sich dafür, die gesamte Front und den mittleren Teil des Autos mit einem riesigen Löwen mit Flammen zu schmücken. Eine Option, die sicherlich nicht sehr elegant war, aber dazu beitrug, dass dieses Heckauto zu einer Einzigartigkeit wurde, an die man sich noch heute erinnert.

Wir können nicht von „animalistischen“ Lackierungen sprechen, ohne den legendären Porsche 917/20 zu erwähnen, das Versuchsmodell, das gemeinsam mit der französischen SERA (Societe d'Etudes et de Realizations Automobiles) entwickelt wurde und 1971 bei den 24 Stunden von Le Mans an den Start ging. Das „rosa Schwein“ erhielt diesen Beinamen aufgrund der Farbgebung, die von den auf den Schlachtdiagrammen dargestellten Teilstücken inspiriert wurde. Es war Graf Rossi, der damalige Chef von Martini, der diese Farbgebung aufgrund der besonderen Formen des Wagens vorschrieb. Die Idee der Techniker bestand darin, die Wirbel um das Auto herum zu reduzieren, weshalb der 917 im Vergleich zu seinen bekannten Schwestern deutlich üppigere und abgerundetere Linien aufwies. Dies verlieh ihm ein weniger scharfes und plumpes Aussehen, was bei den Experten zu dieser merkwürdigen Ablehnung führte. Das Auto schaffte es nicht, das Rennen zu beenden, ist aber bis heute ein merkwürdiges Exemplar, das im Porsche-Museum in Stuttgart ausgestellt ist.

1999 baute das Team Le Mans zusammen mit Inging einen Toyota Supra für die GT500-Klasse der damaligen JGTC – Japan Grand Touring Championship auf. Die Besonderheit des Wagens war das Sponsoring durch Esso Ultron: Tatsächlich wurde aufgrund des Symbols der Ölgesellschaft eine „Tiger“-Farbe verwendet. Die ursprüngliche Kampagne, die in den 60er Jahren gestartet wurde, lautete „Setz einen Tiger in den Motor!“. Der Esso Ultron Tiger Supra trat die gesamte Saison in der einzigartigen Lackierung an, mit Ausnahme des ersten Rennens, bei dem sich das Team aufgrund des Todes eines der zukünftigen Startfahrer einige Tage zuvor zurückzog.

Das Team beendete die Saison auf dem zwölften Platz und errang ebenfalls einen Sieg. Ende 1999 wurde es neu gestrichen, um den Bedürfnissen eines anderen Sponsors gerecht zu werden.

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