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Anlässlich der Misano-Runde der WSBK sprachen wir mit Leandro „Tati“ Mercado, der derzeit für das Team arbeitet MIE Racing. In seinen Palmares kann er sich des Titels des Superstock 1000-Meisters rühmen, den er 2014 mit der Ducati des Team Barni gewonnen hat, und ist sowohl bei Superbike- als auch bei nationalen Trophäen regelmäßig vertreten.

Es ist ein Rundum-Chat, der es uns ermöglicht, viele Facetten des Pilotenlebens kennenzulernen.

F-Fastback M-Mercado

F: Tati, Sie wurden 1992 in Argentinien geboren und begannen auf dem amerikanischen Kontinent Rennen zu fahren, bevor Sie über den Ozean zogen: Wie verlief der Übergang? Ist das Konzept des Rennsports anders?

M: Ja, natürlich, ganz anders. Ich habe mit 6 Jahren mit dem Rennen auf flachen Dirt-Ovals begonnen, die in Argentinien sehr beliebt sind. Dann bin ich dort ein bisschen schneller geworden und dann haben sie mich ausgewählt, um am Rookies Cup in den Vereinigten Staaten teilzunehmen. An diesem Punkt musste ich eine Entscheidung treffen: mein Zuhause verlassen, Freunde verlassen, die Schule verlassen und mein Leben ändern. Ich habe nicht viel darüber nachgedacht, denn das war mein Traum, es ist mein Traum, draußen Rennen zu fahren und zur Weltmeisterschaft zu kommen: Es war eine sehr schwierige Entscheidung, aber ich war mir sicher. Also verließ ich mit 15 mein Zuhause, meine Freunde und alles und lebte zwei Jahre lang in den Vereinigten Staaten und kam dann 2 hier in Italien an. Nehmen wir an, es ist mein zweites Zuhause, weil ich schon seit vielen Jahren hier bin. Es war – neben den Rennen – auch eine persönliche Herausforderung, weil ich lange alleine war, sehr jung war und niemanden kannte.

F: Und das Leben hier in Europa?

M: Für einen 17- bis 18-jährigen Jungen ist es in Europa eine Sache, ein normales Leben zu führen, und eine andere, wenn man Spitzensport betreibt. Auf dieser Welt ist alles sehr schön, wenn man gewinnt, aber wenn die Dinge nicht gut laufen, ist es etwas schwieriger und dann ist man allein ... und mein Haus war keine Flugstunde entfernt, sondern am anderen Ende der Welt! Es war eine wichtige Entscheidung, die mir dennoch beim Wachsen geholfen hat, und es war schön, so weit zu kommen, und sagen wir mal, Europa – vor allem Spanien und Italien – ist die Geburtsstätte des Motorradfahrens. Viele Menschen wissen das nicht, aber für einen Lateinamerikaner ist es sehr schwierig, hier zu sein: Man sieht seine Familie einmal im Jahr, man verpasst Geburtstage und Jubiläen. Dann gehst du zurück nach Argentinien und siehst, dass deine Großmutter älter geworden ist und du verbringst keine Zeit mit ihr, ich habe auch eine Enkelin, die erwachsen wird. In Lateinamerika ist das Konzept der Familie sehr wichtig.

Leandro „Tati“ Mercado

Leandro „Tati“ Mercado beim Anziehen vor dem Betreten der Strecke

F: Es ist also eine persönliche Herausforderung, die eigene Komfortzone zu verlassen und eine große Motivation zu haben.

M: Man muss sich sehr sicher sein, was man will, wohin man will, sonst dauert es ein oder zwei Jahre. Ich kenne Leute, die versucht haben zu kommen und dann nach einem Jahr oder 6 Monaten tschüss... man muss überzeugt sein, sich dessen sicher sein, was man will und viel Leidenschaft mitbringen. Wenn man das nicht hat, ist es schwierig, die vielen Dinge zu ertragen, die man zum Bleiben braucht. Zum Beispiel auch dann, wenn man sich verletzt und alleine ins Krankenhaus muss.

F: In Ihrer Arbeit beziehen Sie sich auf die Sponsoren, die es Ihnen ermöglichen, voranzukommen: Wie haben Sie Ihre Beziehung zu ihnen erlebt? Gibt es direkt über Vermittler Marken, die Sie mehr als andere unterstützt haben und an denen Sie mehr hängen?

M: Ja, am Anfang hat mir Kawasaki Argentina geholfen, sie waren es, die mich am Anfang hierher gebracht haben: Der damalige Präsident von Kawasaki Argentina war ein Enthusiast, er hatte vielen anderen Fahrern geholfen, es war also eine direkte Beziehung. Meine Familie hat mir offensichtlich dabei geholfen, hier bleiben und leben zu können, immer auf der Suche nach Sponsoren. Manchmal gab es Leute, die mir bei der Suche nach Sponsoren halfen, während es manchmal direkter um mich ging. Aufgrund der Situation, in der sich Argentinien seit einiger Zeit befindet, war dies immer sehr kompliziert. Leider ist die Wirtschaft in meinem Land eine Schwachstelle und daher ist es immer schwierig, Investoren zu finden.

Leandro Tati Mercado

Mercado kehrt an die Box zurück und repariert die Schutzvorrichtungen

F: Sie haben eine lange Karriere im Bereich Produktionsderivate hinter sich: Haben Sie in den 12 Jahren, in denen Sie in diesem Bereich tätig waren, eine Entwicklung gesehen?

M: Ja, natürlich hat es eine Entwicklung gegeben, Superbike ist insgesamt stark gewachsen und ich glaube, dass das Niveau im letzten Jahr, auch im aktuellen, höher ist als je zuvor, sowohl bei den Fahrern als auch in technischer Hinsicht. Dadurch ist alles drumherum gewachsen, wenn man sich die Koppel anschaut. Offensichtlich hat die Pandemie in den letzten 2 Jahren nicht geholfen, denn sie war ein schwerer Schlag für alle in allen Lebensbereichen. Es war schwierig, aber die Meisterschaft ist stark gewachsen.

F: Beobachten Sie, was in der MotoGP „hinter der Barrikade“ passiert? Ist es eine Welt, die Sie gerne kennengelernt hätten, oder passt dieser Ansatz mit all dem Druck weniger zu Ihrer Vorstellung? Erkennen Sie diesen Unterschied, fasziniert er Sie?

M: Ja, ich habe immer die MotoGP und das Fahrerlager geschaut (MotoGP, Moto2, Moto3), auch jetzt schaue ich mir alles an ... Es tat mir leid, dass ich es vielleicht ein Jahr lang nicht versucht hatte, aber am Ende habe ich meine Karriere damit gemacht Serienderivate, ich bin hier angekommen und bin von der 600 zur serienmäßigen 1000 herangewachsen, als es sie gab, dann zur Superbike-Meisterschaft, also war meine gesamte Karriere hier in diesem Fahrerlager und ich habe mich immer sehr wohl gefühlt.

F: Wie würden Sie sich mit Ihren Fähigkeiten, Ihrem Talent in einer Moto 2, einer MotoGP, sehen?

M: Schwer zu sagen, weil ich es noch nie versucht habe, aber ich war immer neugierig, was passiert wäre, wenn ich dorthin gegangen wäre ... Ich habe die Strecke mit Fahrern geteilt, die von dort kamen, und bin gegen einige von ihnen gefahren Superbikes und da musste ich mich fragen: „Was wäre passiert?“

Mercado nimmt seinen Helm ab

Leandro Mercado nimmt seinen Helm ab

F: Du hast sicherlich gesehen, wie sie sich fahren, wie die Motorräder aussehen, welche unterschiedlichen technischen Eigenschaften sie haben, wie die Carbonbremsen, die Leichtigkeit … Du bist noch jung, also vielleicht ein Gedanke …

M: Ja, nun, ich glaube nicht, ich werde auch alt (Lachen), aber ich würde gerne versuchen, zumindest das Gefühl zu spüren, wie die Carbonbremsen sind, die Kraft, ein Motorrad zu spüren, das ich habe Ich bin noch nie gefahren ... Ich würde gerne versuchen, es zu verstehen ... und offensichtlich streben die Fahrer nach dieser Art von Erfahrung.

F: Und würdest du lieber die Superbike-Weltmeisterschaft gewinnen oder in der MotoGP fahren können?

M: Schwierige Frage, äh... die Superbike-Weltmeisterschaft zu gewinnen, ja, ja, ja.

F: Und haben Sie eine Beziehung zu sozialen Medien, sind sie Teil Ihres Lebens, helfen sie Ihnen in Ihrem Geschäft, bei der Unterstützung oder bei der Werbung für sich selbst? Oder sind sie etwas, das Sie in Ihrer Freizeit tun, nur ein Ventil?

M: Soziale Medien? Ich verwalte sie und mache ein bisschen von beidem. Ich versuche, einen Teil meines Privatlebens zu zeigen, aber auch die Sponsoren bekannt zu machen, ein bisschen Image, um den Leuten zu zeigen, welche Sponsoren ich habe.

F: Aber stört Sie diese direkte Interaktion „ohne Filter“ oder vertragen Sie das gut?

M: Ich vertrage es gut, ja ja, auch wenn es manchmal darauf ankommt. Zum Beispiel beim Rennen in Argentinien, wo es für mich etwas schwieriger wird, damit klarzukommen, es gibt mehr Druck, viele Leute und ich muss viele Dinge bedenken.

F: In Argentinien sind Sie sehr beliebt, nicht wahr?

M: Ja, in Argentinien gibt es viele Leute, die die Rennen verfolgen, und dann gibt es Freunde, die Fans, weil sie mich am Ende nie live beim Rennen sehen, also ... Ich habe dort viele Leute, die mir folgen.

MIE Racing Team – WSBK Misano 2022

Mercado kehrt an die Box zurück und führt ein Gespräch mit den Technikern

F: Treiben Sie auch andere Sportarten? Wir wissen, dass Sie oft auf dem Fahrrad trainieren?

M: Ja, ja, ich trainiere mit dem Fahrrad, ich gehe auch laufen... Ich bin kein großer Fahrrad-Enthusiast wie Aleix Espargarò oder wie Hafizh Syahrin, mein Teamkollege. Zum Beispiel fahre ich als Training sehr gerne das Motocross-Bike, also wechsle ich die drei Dinge ab. Radfahren und Motocross helfen Ihnen, körperlich, aber auch geistig fit zu bleiben

F: Da Sie über große Erfahrung in dieser Welt verfügen, stellen Sie sich vor, dass Sie morgen hier als Sportdirektor mit einem Team ankommen ... vielleicht dank Ihrer Verbindung zu Argentinien und dem Gedanken, Talente mitzubringen ... würden Sie gerne dabei bleiben? Diese Welt?

M: Natürlich, ja, ich würde gerne auf dieser Welt bleiben, ich würde gerne ... Die Idee ist, Kinder nicht nur aus Argentinien, sondern aus ganz Südamerika mitzubringen, und ich arbeite schon seit einiger Zeit daran . Ich mache ein Projekt, um Kinder mitzubringen, und denke auch über ein komplett lateinamerikanisches Team mit einem chilenischen Eigentümer nach. Es gibt einige interessante argentinische Fahrer und dann sind da noch die Mädchen. Das Teamhauptquartier ist in der Nähe, ich folge den Kindern und helfe ihnen: Das Ziel ist, sie von klein auf wachsen zu lassen, sie hier wachsen zu lassen und ihnen die Chance zu geben, die Möglichkeit, die sie nicht haben und die ich hatte nicht. Denn wissen Sie, ich war immer praktisch allein, ich habe aus Fehlern gelernt und bin gewachsen und möchte ihnen daher gerne zur Seite stehen. Das habe ich vor und es wäre wirklich cool, in einem rein lateinamerikanischen Team zu arbeiten!

F: Glauben Sie, dass es einfach wäre, lokale Unternehmen und Marken einzubeziehen, die daran interessiert wären, eine solche Initiative zu unterstützen?

M: Das ist etwas, das viel Arbeit erfordert, aber ich glaube, dass ein ähnliches Projekt von Interesse sein könnte, weil ich im Moment der einzige argentinische Fahrer bin. Und dann müssen wir mehr Kinder mitbringen, und natürlich ist es schön, sie zur Weltmeisterschaft zu bringen. Die Weltmeisterschaft muss so sein und Fahrer aus allen Ländern umfassen.

 

Leandro Tati Mercado - Tätowierung

Das Tattoo auf dem linken Unterarm

F: Ist dieses Projekt auch für Mädchen gedacht? Die Bewegung wächst immer mehr. Glauben Sie, dass sie in diesem Sport gleichberechtigt konkurrieren können?

M: Ja, natürlich wollen wir sie durch die richtige Arbeitsweise wachsen lassen. Hier in Europa gibt es zum Beispiel die Europameisterschaft der Frauen ... Ich denke, sie können auf Augenhöhe konkurrieren, wie Ana Carrasco und Maria Herrera gezeigt haben. Es wäre schön, mehr Mädchen zu sehen und es wäre auch wichtig, denn am Ende kommt es auch für sie nur darauf an, die richtigen Chancen zu haben.

F: Und würden Sie im Hinblick auf Ihre aktuelle Karriere gerne elektrische Motorräder wie das MotoE ausprobieren?

M: Ich habe noch nie ein Elektromotorrad ausprobiert, aber es wäre schön, es auszuprobieren, oder? Das ganze Drehmoment, die Beschleunigung ... es muss definitiv etwas anderes sein, als ich es gewohnt bin. Allerdings gefällt mir ehrlich gesagt der Lärm mehr (lacht)... das Motorrad muss Lärm machen!

F: Wir sehen Sie als sehr motivierte Tati, eine Fahrerin, die die wichtigen Positionen erreichen möchte, auch wenn das viel Arbeit erfordert.

M: Das Wichtigste ist, durchzuhalten und niemals aufzugeben ... Von außen betrachtet denken alle, es sei eine körperliche Frage, eine Frage des Trainings ... aber nur eine kleine Sache, eine zusätzliche Motivation, und schon ist alles anders. Schon eine Anpassung, die Ihnen ein besseres Gefühl gibt, macht einen Unterschied, das war schon immer so und ist es immer noch!

F: Danke Tati!

MIE Racing Team-Box

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