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Desde que los colores nacionales fueron dando paso a las libreas dictadas por los patrocinadores, nos hemos acostumbrado a ver vehículos con letras y colores deportivos. Evidentemente estos últimos deben diseñarse según las pautas de la imagen coordinada de cada marca, de acuerdo con la lógica comercial y deportiva.

A veces es posible que para enfatizar aún más un mensaje se utilicen elementos aún más evidentes. Podría tratarse de un material, una textura, una reproducción más "didáctica" de las características de la marca.

En este análisis nos centramos en los episodios que versan sobre el uso de referencias al mundo animal. Una dinámica que sin duda ayuda a hacer más distintivo un carenado o una carrocería, atrayendo la atención de aficionados y de muchos curiosos. Por no hablar del impacto que esto puede tener en los más pequeños y en los espectadores más jóvenes en general. Los ejemplos, como suele ocurrir en el deporte del motor, son numerosos, sobre todo si nos extendemos en el tiempo y el espacio.

Empecemos por un coche que, aunque menos conocido en nuestras latitudes, sin duda representa una curiosidad. Se trata del March 83G conducido por Dave Cowart y Kenper Miller en el Campeonato IMSA de 1983 a 1985. El prototipo "vestió" un fondo enteramente blanco sobre el que destacaba una gigantesca langosta estilizada en tamaño real. Para hacer aún más eficaz la sinergia entre formas y gráficos, estaba la estructura del frontal del coche, que presentaba dos generosas extensiones de los pasos de rueda que se extendían más allá de la parte central del morro. Volúmenes ideales para introducir las garras del animal.

Esta curiosa elección se debió al patrocinio de la cadena de restaurantes Red Lobster, que hoy cuenta con casi 700 establecimientos en todo el mundo. El dibujo original fue realizado por el artista estadounidense Stephen Bach, quien en ese momento se encargaba de la decoración de las paredes de los restaurantes de la cadena. Posteriormente fue el técnico Jack Deren quien se encargó de la decoración: a modo de curiosidad, el March fue repintado 16 veces por accidentes o por mantenimiento y actualizaciones. Para asegurar la continuidad, se hicieron plantillas y máscaras a partir del primer ejemplo.

El coche se convirtió inmediatamente en el favorito del público, que todavía lo aclama durante las recreaciones históricas y las ferias.

Saltemos al año 2000. La última prueba de las American Le Mans Series se disputaba en el circuito de Adelaida, en Australia. En la llamada “Carrera de los 1000 Años”, que tuvo lugar en Nochevieja, Audi llevó a la pista una configuración única para uno de sus R8. El coche de Rinaldo "Dindo" Capello y Allan McNish lucía un color bautizado "Cocodrilo" precisamente por un gran cocodrilo que cubría la parte central del morro, la zona del habitáculo y el capó trasero. El volumen de esta parte era notablemente mayor en comparación con la carrocería del automóvil y esto facilitó la adaptación de la forma de la carrocería del reptil. El resto de piezas, como los pasos de rueda y los laterales, presentaban una serie de ilustraciones que trazaban el entorno típico del hábitat lago-río: agua, troncos, arbustos, plantas acuáticas, etc. La creación fue obra del centro de estilo interno de Audi dirigido por Frank Lamberty. Su objetivo era lograr un resultado que subrayara la participación en una carrera al otro lado del planeta.

A pesar de una carrera acortada en unos 150 kilómetros de los 1000 previstos, el Cocodrilo consiguió la victoria por delante de su gemelo "de paisano" (después de haber conseguido también la pole). La presencia de un gran público (más de 200 mil personas durante el fin de semana) contribuyó a hacer aún más memorable la hazaña y el color. De este modo, la empresa de Ingolstadt pudo disfrutar de un aumento significativo de notoriedad y visibilidad en ese mercado.

En 2015, Team Phoenix Racing rindió homenaje a ese evento trayendo una decoración especial a la pista para las 12 Horas de Bathurst. Quien "donó" su carrocería fue un Audi R8 LMS Ultra GT3, nombre que hace referencia a la barchetta dominante de la época del cambio de milenio. El cocodrilo esta vez destacó en los laterales, siendo el resto de paneles de la carrocería representando su entorno.

La prestigiosa carrera de resistencia australiana tuvo otra interpretación “reptiliana”: esta vez una amenazadora serpiente de color amarillo neón con detalles en verde lima. Se trataba del AMG GTR presentado por GruppeM con motivo de la edición celebrada recientemente, en febrero de 2023. El año anterior, el equipo Triple Eight había llevado a la pista un coche similar con el apoyo también en este caso de Mann-Filter para la librea "Mamba". Mann-Filter participa desde hace mucho tiempo con Mercedes en 6 series basadas en coches GT: International GT Open, Intercontinental GT Challenge, ADAC GT Masters, ADAC GT4 Alemania, VLN Endurance Racing Championship en Nürburgring, así como carreras individuales como las 24 Horas de Nurburgring o las 24 Horas de Dubái. En 2021, un Audi R8 GT3 Ultra también lució la icónica piel de serpiente.

Sigamos en el ámbito GT para encontrarnos con una de las variaciones más recientes de esta tendencia. Hablamos del Porsche "Rexy" del equipo alemán Project 1, equipo involucrado en el DTM y WEC junto con AO Racing y en el pasado reciente también en IMSA. Al GT3 RSR se le ha añadido una onomatopeya que lo transforma en RSRawr, del rugido del dinosaurio. De hecho, el coche es fácilmente reconocible gracias a la decoración totalmente verde brillante y a la gran boca erizada de dientes afilados en el parachoques delantero. La idea parece haber sido inspirada por los hijos de uno de los pilotos, PJ Hyett, que también es el dueño del equipo: Gunnar Jeannette y Matteo Cairoli son los otros miembros del equipo que también corrió en las 24 Horas de Le Mans. .

Uno de los equipos que ha construido una especie de saga de colores animales es sin duda Jordan, cuyos monoplazas de Fórmula 1 de 1997 a 2001 eran inconfundibles. En ese quinquenio la escudería inglesa decidió adornar el morro de los coches con amenazadoras inspiraciones del mundo animal. La colaboración con el estanco patrocinador Benson & Hedges también sirvió de base para una serie de opciones publicitarias destinadas a evitar la imposibilidad de colocar logotipos de marcas de alcohol y cigarrillos, pronto impuesta por el campeonato.

Primero le tocó el turno a la serpiente, gracias a la cual Benson & Hedges fue reemplazada por Bitten & Hisses (literalmente “muerde y silba”). La piel escamosa también cubría los vientres laterales y gracias a una inteligente alternancia de áreas negras y amarillas se simulaban las letras B y H vistas a gran velocidad. Luego vino el abejorro y con él la nueva palabra Buzzin Hornets: avispones zumbadores. Finalmente le llegó el turno al tiburón, combinado con la frase Bitten Heroes.

Este sistema permitió al equipo obtener un gran reconocimiento, respaldado también por una buena serie de resultados, especialmente en la primera fase de la asociación.

A veces, una imagen llamativa esconde algo que te gustaría mantener oculto. Este es el caso del Mercedes-AMG GT3 que destacó durante 2018 y 2019 en el Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar. El granturismo lucía una librea llamada Chupacabra, la temible criatura ficticia protagonista de muchas leyendas contemporáneas. Boca grande con dientes frontales, ojos rojos y un color sombreado que va del morado al negro. Lamentablemente, quien apoyó esta iniciativa no fue una marca excéntrica sino un estafador colombiano, Juan Camilo Pérez Buitrago. Había amasado grandes cantidades de dinero vendiendo dispositivos médicos como prótesis y diversos sistemas a precios bajísimos tras diagnósticos falsos.

En 1979, el Team Shadow compitió en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, confiando su DN9 al piloto holandés Jan Lammers. Evidentemente tenía que conseguir los medios para afrontar la temporada ya que el equipo perdió su patrocinio el año anterior. Obtuvo el apoyo de Niemeyer Tobacco en Groningen después de que un periódico local también interviniera para ayudar al piloto. La marca que participó en el concurso habría sido Samson Shag, una marca de tabaco que se vende al por menor. Tras las primeras competiciones no europeas, Niemeyer expresó la necesidad de tener una imagen más impactante para conseguir mayor atención y tomas. Para ello, optaron por decorar todo el frontal y la parte central del coche con un gigantesco león repleto de llamas. Una opción ciertamente no muy elegante pero que contribuyó a hacer de aquel coche trasero una singularidad que aún hoy se recuerda.

No podemos hablar de decoraciones "animales" sin mencionar el icónico Porsche 917/20, el modelo experimental estudiado junto con la SERA francesa - Societe d'Etudes et de Realizations Automobiles - y que corrió en la edición de 1971 de las 24 Horas de Le Mans. El "cerdo rosa" se ganó este epíteto por el colorido inspirado en los cortes que aparecen en los diagramas de matanza. Fue el Conde Rossi, jefe de Martini en aquel momento, quien impuso esta combinación de colores debido a las particulares formas del coche. La idea de los técnicos era reducir los vórtices alrededor del coche y por ello el 917 lucía unas líneas mucho más abundantes y redondeadas en comparación con sus conocidos hermanos. Esto le daba un aspecto menos afilado y torpe que inspiró esa curiosa declinación en los expertos. El coche no logró terminar la carrera, pero hoy sigue siendo un curioso ejercicio expuesto en el Museo Porsche de Stuttgart.

En 1999, el equipo Le Mans junto con Inging montaron un Toyota Supra para la clase GT500 del entonces JGTC – Campeonato de Gran Turismo de Japón. La peculiaridad del coche fue el patrocinio de Esso Ultron: de hecho, se utilizó el color "tigre" en honor al símbolo de la compañía petrolera. La campaña original, lanzada en la década de 60, decía "¡pon un tigre en el motor!". El Esso Ultron Tiger Supra compitió toda la temporada con la decoración singular, excepto en la primera carrera en la que el equipo se retiró debido al fallecimiento de uno de los futuros pilotos titulares unos días antes.

El equipo terminó la temporada en duodécima posición, obteniendo también una victoria. A finales de 1999 se volvió a pintar para satisfacer las necesidades de otro patrocinador.

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