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Un sector que suele estar poco asociado a los patrocinios deportivos es el de la educación y la formación.

Esto se debe a que técnicamente en Europa la mayoría de las escuelas y universidades son públicas. Las instituciones privadas o especializadas optan por explotar otros canales para llegar a su target. Obviamente hay excepciones y se refieren principalmente a campus o estructuras verticales del sector: escuelas de mecánica, ingeniería aplicada al automovilismo, grados de marketing aplicado al deporte.

Motorsport USA y Universidad

En el extranjero esta tendencia se invierte absolutamente debido a la propia naturaleza del tipo de formación ofrecida. De hecho, existen numerosas facultades privadas y entre ellas encontramos una serie de casos de campañas de promoción también encomendadas a la presencia en el deporte del motor. Ejemplos no faltan y involucran a buena parte de los estados del país. El compromiso deportivo de las universidades estadounidenses es bien conocido y constituye un proceso específico para los deportistas que difiere notablemente del europeo y de otros países. Sin embargo, mientras que para deportes "tradicionales" como baloncesto, fútbol, ​​béisbol y otros son las universidades las que cuentan con los espacios y equipamientos necesarios para la actividad y el entrenamiento, en lo que a patrocinios se refiere prevalece una cuestión de notoriedad y reputación. La elección de una iniciativa de inversión en un equipo o en un piloto responde a menudo a una lógica territorial: la universidad adquiere un patrocinio principal con motivo de la(s) carrera(es) que conciernen al estado en el que se encuentra o en las zonas más cercanas y que podrían atraer nuevos miembros.

En casos concretos es el propio piloto quien tiene un vínculo con la facultad, que invierte en su figura testimonial: no pocas veces esta última combinará el camino competitivo con un proceso de formación dentro de esa realidad. La variada oferta deportiva que ofrecen las universidades da lugar muchas veces a iniciativas transversales en las que se aprovecha la visibilidad que ofrece el evento automovilístico para poner en valor los resultados o el nivel del resto de sectores deportivos de los campus. Todo ello para ampliar la posible base de usuarios e integrar a las respectivas audiencias en un panorama más amplio.

Algunos campeonatos, sobre todo NASCAR, siguen con interés esta dinámica y la apoyan con múltiples propósitos:

  1. aumentar la diversidad e inclusión demográfica y generacional tratando de atraer filas de posibles nuevos fanáticos y espectadores entre los más jóvenes
  2. Ayudar a los equipos a encontrar inversores en un sector que tiende a ser menos explorado pero que cuenta con numerosos apoyos y colaboraciones.
  3. crear sinergias industriales y comerciales gracias a un "producto" más acorde con las tendencias contemporáneas
  4. colaborar con organizaciones y empresas para fortalecer una red que presente objetivos comunes
  5. poner a disposición de las estructuras su aparato técnico y comunicativo como espacio experiencial de aprendizaje avanzado
  6. incrementar su reputación como interlocutor e intermediario en procesos comerciales e industriales.

Veamos ahora una serie de ejemplos para entender cómo se han explotado estos fines y cómo forman parte de las estrategias comerciales y deportivas de diferentes realidades.

  • La identificación entre testimonio y producto es una de las prerrogativas más exitosas en términos de comunicación y creación de reputación. En este caso la empresa protagonista optó por apoyar a una figura que podía subrayar el espíritu empresarial mejor que ningún otro. Recapacitación de hecho, es una empresa que ofrece formación online a todos aquellos que deseen adquirir nuevos conocimientos. El principal sector es el del cambio de puesto de trabajo con el conjunto de nuevas habilidades profesionales que se deben aprender para su correcto desempeño. Para dar a conocer este servicio al público en general, la elección recayó en Frankie Muniz, ex actor ganador del premio Emmy. Siempre apasionado y corredor a tiempo parcial, decidió abandonar el mundo de la interpretación para convertirse en piloto profesional.
  • Ya desde finales de los años noventa (1996, 1999, 2001), el conductor Sterling Marlin conducía coches que presentaban el icónico color blanco y naranja del Universidad de Tennessee. La ocasión siempre fue la parada en Bristol, el circuito local del instituto y el estado natal de Marlin.
  • NC Estado, una universidad de Carolina del Norte, fue una de las primeras en aparecer en un coche de NASCAR. Era 1995 y el auto era de Johnny Chapman. En tiempos más recientes, la universidad apoyó el camino competitivo de uno de sus estudiantes y piloto, Harrison Rhodes, en la Serie Xfinity. En los mismos años, 1994,1996,1996, 2005, la Universidad Estatal de Florida creó asociaciones para aumentar la popularidad de su equipo de fútbol, ​​los Seminoles. El primer protagonista fue Jeff McLure en la serie preparatoria ARCA, seguido de Tim Fedewa y Scott Riggs.
  • En el 2019 Universidad de Richmond patrocinó el auto Starcom Racing conducido por Landon Cassill en el evento celebrado en Richmond Raceway. La iniciativa fue posible gracias al aporte de Superior Essex, socio y proveedor de infraestructura de telecomunicaciones para la facultad desde hace mucho tiempo. El coche se exhibió en el campus y el conductor participó en reuniones con estudiantes mientras que la decoración fue obra del diseñador web de la universidad.
  • La Universidad del Noroeste de Ohio, abreviada UNOH, ofrece uno de los programas competitivos más profundos en deportes de motor. En los diferentes cursos, los estudiantes podrán profundizar en todos los aspectos más específicos de la tecnología y la mecánica del automóvil: desde los motores a las transmisiones, pasando por los experimentos con combustibles. Para preparar a los futuros miembros de equipos de carreras y equipos de investigación y desarrollo, UNOH tiene su propio equipo en el que los estudiantes participan en carreras de aceleración en varias clases.
  • La Universidad de Purdue de Indianápolis es una de las pocas facultades que presenta cursos directamente dirigidos a crear figuras de alto perfil en el sector de los deportes de motor. Para reforzar este posicionamiento, patrocina el coche con el que Helio Castroneves - múltiple ganador de las 500 Millas de Indianápolis y auténtica leyenda de este deporte - en la categoría SRX, Superstar Racing Experience. En 2023 también colaboró ​​con el Stewart Haas Racing Team patrocinando el coche número 4 con el que Ryan Preece participó en las 200 millas de la icónica cuenca de Indiana.
  • En algunos casos, una universidad puede no sólo asociarse con un equipo sino también con otros inversores involucrados en la campaña deportiva. Un ejemplo de esto es la sinergia entre Universidad de Michigan y Axalta con Hendrick Motorsports. De hecho, Axalta, marca que desarrolla productos para pintura y revestimientos, ha apoyado a estudiantes de economía e ingeniería en el desarrollo de proyectos específicos. La decoración del coche que corrió en 2016 en el Michigan International Speedway llevaba una decoración amarilla y azul para establecer esta relación. Esta no fue la única colaboración que Axalta y Hendrick han emprendido en materia de participación estudiantil. De hecho, ese mismo año Jeff Gordon lució los colores del equipo en su número 24. Penn State University. El acuerdo preveía la presencia de hasta 100 estudiantes de la Universidad de Pensilvania en la pista durante el fin de semana de carreras de Pocono. La idea era permitirles, procedentes de los sectores llamados "STEM" - Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas - y económicos, seguir a los distintos profesionales del equipo en acción durante todas las operaciones previstas. Siendo entonces el CEO de Axalta un exalumno y expresidente de Universidad Texas A & M, en 2014 involucró a su antigua universidad en una asociación protagonizada por Jeff Gordon y el equipo Hendrick Motorsport. Una sinergia que permitió a algunos estudiantes seleccionados participar en el fin de semana de carreras en el circuito Texas Motor Speedway así como en una serie de eventos en el campus dedicados a todo el estudiantado. Todo sin coste adicional para el instituto.
  • Quedando Texas otra estructura, la Texas Tech University, hizo su aparición en el auto de Go Green Racing durante la carrera en el Texas Motor Speedway en 2015. En este caso el presupuesto necesario fue resultado de una recaudación de fondos entre antiguos alumnos de la facultad para apoyar las actividades deportivas en el campus.
  • Universidad Liberty ha estado siguiendo al piloto William Byron desde su debut en las carreras en 2014. Desde 2018, Byron ha competido en las principales series de NASCAR y desde entonces la facultad ha patrocinado al menos 12 carreras por temporada (de un total de 36). La prórroga contractual para 2021 prevé el mantenimiento de esta fórmula hasta 2026. Byron está cursando una carrera en comunicación estratégica en la universidad. Por su parte, Hendrick Motorsports, el equipo para el que corre Byron, corresponde al apoyo obtenido aportando conocimientos y energía a la Escuela de Ingeniería de Liberty en el desarrollo de tecnologías para coches eléctricos y un curso de gestión comercial en el ámbito de la automoción.
Libreas de Liberty University 2020-2024

Libreas de Liberty University 2020-2024

  • Una dinámica similar es la que involucra al piloto Brandon Brown, graduado en comunicaciones de la Universidad de Costa de Carolina. La universidad ha decidido apoyar a sus estudiantes durante varios años consecutivos, normalmente con motivo de la carrera de Darlington, la más cercana en materia territorial pero también con espacios más reducidos en otros eventos.
  • El buen corazón (y billetera) del padre de uno de los estudiantes de la Universidad del Sur, conocida como Sewanee, permitió a la universidad disfrutar de la exposición resultante de la presencia de Matt DiBenedetto de BK Racing en el coche en la carrera en el Atlanta Motor Speedway de 2016. El año anterior el propio Di Benedetto había corrido con un coche patrocinado por James Madison University.
  • En el 2018 Lock Haven University de Pensilvania patrocinó el auto StarCom Racing para las 2 carreras que se llevaron a cabo en el trióvalo del estado. Los coches protagonistas fueron el 00 y el 99, conducidos por Landon Cassill. En ambas ocasiones, la asociación de antiguos alumnos de la estructura estuvo presente en la pista para recibir a los curiosos y potenciales interesados.
  • Universidad Estatal de Virginia e Universidad Estatal de Winston-Salem combinaron sus esfuerzos por una causa muy particular sobre un tema que aún es relevante en Estados Unidos. De hecho, las dos facultades forman parte del grupo de HBCU: colegios y universidades históricamente negros, es decir, universidades históricamente afroamericanas. Para promover el progreso deportivo y social de sus miembros, las 2 empresas patrocinaron en 2022 el debut de un miembro de segundo año de la Universidad Estatal Winston Salem, el entonces veinteañero Rajah Caruth, en la serie cadete de Nascar: el Serie Xfinity: justo en el circuito de Richmond en Virginia. En ese momento, Caruth era sólo el tercer conductor negro que aparecía en la serie. Para la ocasión, su Chevrolet Camaro del equipo Alpha Prime Racing vistió los colores de VSU.
  • En 2023, Rajah Caruth estuvo en el centro de otra sinergia: la que existe entre el Nuevo Instituto Universitario y la Fundación Wendell Scott. La colaboración entre esta estructura estatal y la fundación creada en honor al primer piloto afroamericano en ganar una carrera en la máxima categoría de NASCAR tiene como objetivo garantizar oportunidades educativas y deportivas para los estudiantes y deportistas más merecedores. Su camioneta llevaba los logotipos de NCU y su programa “Camp Cultivation” en la carrera de Richmond.
  • Apoyar la diversidad y la inclusión es un propósito que la organización comparte con muchas de las marcas comprometidas con apoyar a los actores de la serie. En 2021 FedEx, la reconocida empresa de logística, presentó una decoración especial para la carrera de Daytona. La campaña “Shaping Black Futures” destacó el apoyo a algunas HBCU importantes. La escritura resaltaba en el capó delantero mientras que en la parte trasera del Toyota Camry estaban los logotipos de 4 instituciones: Jackson State University, Tennessee State University, Mississippi Valley State University y LeMoyne-Owen College. FedEx aprovechó la exposición mediática de la carrera para reforzar su apoyo histórico a los estudiantes afroamericanos al confirmar una nueva inversión de 5 millones de dólares en programas específicos.
  • Permaneciendo en el sector HBCU, otra realidad, la Universidad Estatal de Grambling, hizo su aparición por todo lo alto para la primera carrera de la temporada 2022 de NASCAR, las 500 Millas de Daytona. El auto número 44 del NY Racing Team llevaba una intrigante librea de tigre negro y dorado con la "G" y la insignia de la universidad claramente visibles. Los patrocinadores también incluyen HBCU League Pass Plus, una red de transmisión que transmite contenido deportivo de universidades afroamericanas. El propio propietario del Team NY es un ex alumno de Grambling y, como afroamericano, está totalmente comprometido a promover la expansión demográfica y la representación de la diversidad dentro del campeonato. Lo que ocurrió con el profesorado perteneciente a la red de universidades estatales de Luisiana pronto se repitió con otra estructura, el Stillman College de Alabama. De hecho, Stillman ha firmado una asociación con Urban Edge Network, una empresa asociada del NY Racing Team gracias a la cual los eventos de la facultad están incluidos en los cubiertos por la transmisión HBCU League Pass Plus. Universidad Florida A&M, abreviado “FAMU”, cuya librea caracterizó la carrera de Las Vegas el 6 de marzo de 2022. La última de esta serie de colaboraciones fue la Morehouse College, la universidad para hombres afroamericanos más grande de todo Estados Unidos. Una forma de reunir dos excelencias en sus respectivos sectores - NASCAR en el deporte y Morehouse en la educación - para ampliar sus respectivas áreas de influencia. En la carrera de Talladega participó el auto número 44 con el tricolor Rojo-Blanco-Negro y la icónica “M” en el capó.
Libreas del HBCU del equipo NY Racing

Libreas del HBCU del equipo NY Racing

  • A veces el patrocinio puede resultar útil para comunicar un proyecto específico. Esto es lo que el hizo Universidad del Estado de Colorado – CSU – junto a Stewart Haas Racing en 2019. El auto número 14 de Clint Bowyer presentaba una librea blanca y verde con el logotipo de One Cure claramente visible, el nombre y la filosofía bajo la cual opera el CSU Animal Cancer Center. Como su nombre indica, este centro se dedica a la asistencia e investigación de curas para animales que padecen estas patologías. De hecho, el coloreado también incluía fotografías de dos perros que pasaron por un proceso de tratamiento. El espíritu del patrocinio era la carrera hacia una cura.
  • laIvy Tech Community College es uno de los institutos más importantes del estado de Indiana y en 2014 patrocinó el coche del novato Sage Karam del Team Ganassi durante las 500 Millas de Indianápolis. La universidad cuenta con un Centro de Tecnología Automotriz donde los estudiantes pueden perfeccionarse en un curso de estudio enfocado en el deporte del motor.
  • Fue en 2011 cuando el Universidad de Bradley patrocinó el auto Max Q Motorsports para el evento “local” en el Chicagoland Speedway. De hecho, la universidad está ubicada en Illinois y la colaboración preveía que 20 estudiantes seleccionados pudieran apoyar al equipo en sus operaciones en la pista para adquirir experiencia en un escenario de trabajo real y desafiante.

Otra dinámica bastante común en el panorama automovilístico de las barras y las estrellas es el apoyo interdisciplinario.

Las divisiones competitivas universitarias, ya sean baloncesto, fútbol americano o cualquier otra, utilizan la exposición que proviene de estar muy destacado en un auto de carreras para expandir su notoriedad. Estas iniciativas suelen tener lugar con motivo de la obtención de campeonatos o trofeos para sellar dichos éxitos.

  • Este es el caso de la Universidad de Clemson por ganar el campeonato de fútbol universitario de 2015: el equipo beneficiado por la operación fue Rick Ware Racing y la pista fue Pocono. Clemson también patrocinó el coche de Cody Ware en 2017 en 2 eventos para celebrar el campeonato ganado también en 2016. El mismo equipo repitió una dinámica similar en 2017 con el Universidad de Carolina del Este y sus Piratas en las pistas de Dover e Indianápolis.
  • Kyle Busch "vistió" los colores de Universidad Estatal de los Apalaches tanto en 2019 como en 2020, primero en la Cup Series y luego en la Xfinity Series, donde también ganó la carrera en el Charlotte Motor Speedway, en Carolina del Norte, sede de la Universidad. Entre las razones que permitieron que se produjera la sinergia estaba el hecho de que el sobrino del propietario del equipo, Joe Gibbs, era estudiante y jugador del equipo de fútbol App State en ese momento.
  • En 2013, Michael Waltrip Racing propuso la marca que celebraba la victoria de la Universidad Estatal de Florida en el campeonato nacional de fútbol en el Toyota Camry de Brian Vickers. El mismo equipo hizo lo mismo con la Universidad de Alabama y su equipo. Alabama Crimson Tide Ganadores de la Asociación Nacional de Atletismo Universitario (NCAA) de 2012.
  • La presencia de antiguos alumnos o profesores entre las principales figuras de un equipo supone muchas veces un puente para establecer las sinergias que analizamos en este artículo. Por ejemplo, el equipo deportivo BK cuenta entre sus propietarios con Ron Devine, ex miembro del comité interno de James Madison University: este y otros factores de interés mutuo permitieron tener un coche completamente distinguido por el violeta y el oro de la JMU en la salida de la carrera de Richmond de 2015.
  • Ya en 2002 la Universidad de Kansas había decorado todo el coche de Casey Mears con la insignia y el gran símbolo de su equipo, los Jayhaws, en el capó.
  • laUniversidad de Carolina del Sur utilizó el canal de deportes de motor para promocionar su campus virtual, Carolina Online. El patrocinio se refería al auto Parreta Autosport conducido por Simona de Silvestro en las 500 Millas de Indianápolis de 2021. Esta iniciativa también selló el acuerdo a largo plazo entre la facultad y la NTT Indycar Series de la que se convirtió en socio oficial para la educación universitaria. La apuesta por ampliar al máximo la oferta formativa de alto nivel iba asociada al deseo de ofrecer mayores oportunidades a las mujeres en un deporte predominantemente masculino. Esto fue posible al vincularse a un equipo liderado por mujeres, con una conductora y un cuerpo técnico compuesto mayoritariamente por chicas. Unos años antes, la misma universidad se había asociado con Bolen Motorsport, un equipo dirigido por uno de sus antiguos alumnos, para apoyar a sus equipos masculinos y femeninos que compiten en las etapas finales de la Asociación Nacional de Atletismo Universitario. La camioneta de Ross Chastain llevaba la llamativa insignia Gamecock, el nombre de los equipos de la universidad.
  • En 2013, Jamie McMurray corrió (y ganó) la carrera en Talladega, Alabama, luciendo el logo de la Universidad de Auburn. La asociación estuvo acompañada por el logo de Cessna, patrocinador del Team Ganassi esa temporada y empresa involucrada en colaboraciones con la universidad local. Ese mismo año y en el mismo circuito, pero en la primera de las dos carreras anuales, celebrada en primavera, Michael Waltrip llevó a la carrera un Toyota con una decoración conmemorativa de la victoria del campeonato BSC de la Universidad de Alabama. Esto también se debe al hecho de que el patrocinador principal, Aaron's, ha sido un inversor desde hace mucho tiempo en el equipo y en el programa deportivo de la facultad. Curiosamente la misma iniciativa se había llevado a cabo el año anterior debido a los dos éxitos consecutivos del equipo Crimson Tide. 2013 también vio la aparición del logo. Universidad de Louisville y sus Cardenales, ganadores del campeonato de baloncesto universitario masculino
  • En tiempos más recientes (2023) la Universidad de Alabama fue protagonista de un programa verdaderamente particular: la propia NASCAR decidió pagar al departamento de deportes de la facultad para que se convirtiera en patrocinador de la serie. Esto se debe a que, según un estudio en profundidad, las dos carreras anuales que se celebran en el estado generan una facturación de hasta 420 millones de dólares. La colaboración con uno de los equipos locales más importantes, muy seguido en el panorama del fútbol universitario, ha permitido a la organización del deporte del motor entrar en numerosos canales para ampliar aún más su radio de acción.
  • Hay quienes incluso han creado un verdadero equipo para permitir a sus graduados poner en práctica todas las teorías cubiertas durante sus estudios. Vamos a hablar acerca de Universidad de Wolverhampton cuya UWR (Universidad de Wolverhampton Racing) está ocupada en múltiples frentes con decenas de jóvenes técnicos involucrados. La Fórmula 3, la Fórmula 2000 y los Morgan de la marca monomarca oficial de la compañía inglesa son algunos de los frentes en los que participa esta entidad.
  • Los llamados Alumni, o antiguos alumnos de carreras universitarias, suelen mantener un fuerte vínculo con las estructuras que los formaron, a través de asociaciones y fundaciones. sin embargo, el caso de KSDT va más allá. Esta empresa contable que emplea a casi 150 personas nació de las iniciales de los fundadores, Kabat, Schertzer, De La Torre, Taraboulos: en honor a su pasado, en 2019 decidieron patrocinar el coche de Garrett Smithley de JD Motorsports para el carrera final de las Xfinity Series, en el circuito de Homestead en Miami. Además del logotipo de su empresa, las marcas comerciales de UIF eran claramente visibles. .
  • En 2018, el equipo Rooster Hall Racing se embarcó en una colaboración con el Universidad de West Virginia Promover un camino activo de implicación de los estudiantes más meritorios en las actividades técnicas en pista. Es decir, fue posible gracias a un programa de donaciones con el que las familias apoyaron las actividades deportivas de la universidad en la Fórmula SAE. Luego, el BMW M235iR disputó la temporada de turismos Pirelli World Challenge 2018 bajo la bandera de la facultad. La historia de esta Universidad en el mundo del motor, sin embargo, no termina aquí: de 2014 a 2016, de hecho, Travis Braden corrió con la característica librea amarillo-azul en la Arca Series, uno de los campeonatos menores de NASCAR.
  • Permaneciendo en Virginia, esta vez allí Universidad de Virginia Tech en 2016 firmó un acuerdo con Wood Brothers Racing para promover su Departamento de Atletismo de Virginia Tech. La empresa conjunta tiene como objetivo mejorar tanto los programas de entrenamiento como los deportivos. Una vez más, los hermanos Wood disfrutaron de relaciones amistosas con algunos de los entrenadores de la facultad y la hija de uno de los propietarios era estudiante. El Ford número 21 de Ryan Blaney lució la insignia de la universidad en los eventos de Bristol y Martinsville.
  • En 2015 un benefactor apoyó la presencia del Universidad Tecnológica de Louisiana a bordo del auto del equipo Roulo Brothers Racing en el Campeonato Arca. Su objetivo: dar mayor notoriedad a la institución estatal.
  • Los Oregon Ducks, el equipo de la Universidad del mismo nombre, vistieron un coche de NASCAR en 2003 y 2012 con su típica combinación amarillo-verde.

Fuera de línea y en línea

Incluso en línea, la exposición universitaria no se detiene. De hecho, NASCAR inició hace unos años un verdadero campeonato online dedicado al sector de los deportes electrónicos universitarios. El nombre de este proyecto es NASCAR College iRacing Series y aprovecha la colaboración con la organización universitaria de deportes electrónicos más grande de Norteamérica, NACE Starleague (National Association of Collegiate Esports). Xfinity, Coca-Cola, Logitech, Playseat y Southern Computer Warehouse brindan apoyo a la iniciativa. Basado en un torneo de 4 carreras, su objetivo es expandir aún más la popularidad del deporte del motor entre los estudiantes de todo el país, brindando a decenas de miles de aspirantes a conductores virtuales la oportunidad de experimentar las carreras y conectarse con este mundo.

Se ha generado un gran interés en torno a la serie y lo que la hace aún más atractiva es el hecho de que los participantes desarrollan libreas específicas con los colores de su universidad: las carreras, que pueden seguirse directamente desde el sitio web principal de la organización, se convierten así en apasionantes desafíos entre decenas de vehículos, cada uno de ellos caracterizado por los colores, logotipos y mascotas de las principales universidades estadounidenses.

Fórmula SAE y Fórmula Estudiante

Hay que decir que las propias universidades utilizan los concursos como área experimental para trabajar tecnologías y ofrecer a los estudiantes entornos reales en los que poner a prueba ideas y habilidades. En este sentido, desde 1981 (desde que se creó la Sociedad de Ingenieros Automotrices) está activa la denominada Fórmula SAE que, a partir de Alemania, pasó a llamarse Fórmula Student con una serie de variaciones locales. La idea subyacente es que cada universidad (hay 700 registradas en todo el mundo) debe desarrollar un programa competitivo que abarque entre el diseño, la construcción, la gestión deportiva y económica, la presentación y promoción de un coche de carreras para que cada área docente se involucre en el proceso.

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