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Il y a un an, le projet de 12 clubs de football européens de créer leur propre compétition est soudainement apparu.

2021 a été l'année qui a vu l'explosion rapide et l'implosion tout aussi soudaine du projet de « Super League » : une sorte de championnat d'élite pour les clubs les plus riches et les plus prestigieux d'Europe. On sait comment ça s'est passé, ce n'est pas facile de saper un monopole et beaucoup ont reculé lorsque les choses sont devenues un peu plus sérieuses. Il y a quelques années, une idée au nom similaire mais aux ambitions moins « destructrices » a pris forme et a fait son apparition sur les circuits européens. La Superleague Formula était un ambitieux projet « crossover » qui tentait d'établir un lien entre 2 des disciplines les plus riches et les plus suivies : le football et la course automobile. Fondée par le duo Alex Andreu et Robin Webb, elle avait pour objectif de créer une grille de départ composée des principales équipes de football de la scène mondiale, chacune avec sa propre voiture personnalisée aux couleurs du club.

Les créateurs ont vu une chance de succès dans le fait que de nombreux fans de football étaient également des passionnés d'automobile (selon les statistiques autour de 4 sur 10) et qu'un certain nombre de transferts étaient possibles grâce à la présence de clubs très suivis et prestigieux.

Sur le plan technique, les voitures étaient toutes identiques et ne variaient qu'en termes de couleur : la création a été confiée à Élan Motorsport Technologies, qui est le nom sous lequel convergent les activités compétitives du groupe Panoz. Ces monoplaces (appelées Panoz DP09) étaient dérivées de la Panoz Dp01 utilisée dans le Champ Car et répondaient aux mêmes normes et exigences d'homologation que les voitures de Formule 1. Elles étaient propulsées par de puissants moteurs V12 de 4,2 litres développant environ 750 chevaux fabriqués par l'américain Menard Competition Technologies.

Equipes et pilotes

Parmi les pilotes qui ont rejoint l'initiative, on retrouve quelques noms notables également passés de la Formule 1 au fil des années : Enrique Bernoldi, Sébastien Bourdais, Robert Doornbos, Narain Karthikeyan, Franck Montagny, Giorgio Pantano, Antônio Pizzonia. Au total, 58 personnes sont passées au volant d'une Superligue.

Concernant les équipes représentées et qui ont participé à une ou plusieurs saisons sur les trois disputées on retrouve :

  • CR Flamengo
  • SC Corinthiens
  • Équipe Brésil
  • Al Ain
  • Beijing Guoan
  • Australie
  • Chine
  • Japon
  • New Zealand
  • South Korea
  • AC Milan
  • AC Sparte Prague
  • AS Roma
  • Atletico Madrid
  • Borussia Dortmund
  • FC Bâle 1893
  • FC Midtjylland
  • FC Porto
  • Galatasaray SK
  • GD Bordeaux
  • Liverpool FC
  • Olympiakos CFP
  • Olympique Lyonnais
  • PSV Eindhoven
  • Rangers FC
  • RSC Anderlecht
  • Sevilla FC
  • Sporting CP
  • de l'Angleterre
  • Luxembourg
  • Pays-Bas
  • Russie
  • Tottenham Hotspur
  • AS Roma

Le plan d'affaires

L'intuition des créateurs était de puiser dans les riches caisses des clubs les plus prestigieux - ainsi que dans leurs larges fans. Pour créer un format valorisant, Havas/Media Planning Group, une grande agence de conseil et de promotion, a également été impliqué : parmi les intentions des investisseurs, il y avait une série d'"événements dans l'événement" afin de divertir non seulement les passionnés mais aussi leurs familles également. L'implication de fans de football moins habitués au monde du sport automobile était censée créer un environnement idéal pour accueillir de nouveaux sponsors et collaborations.

Pour transmettre l'idée, des personnes telles que Paolo Maldini, Ronald Koeman et Carlo Ancellotti ont apporté leur soutien à l'initiative, en soulignant les aspects positifs et les opportunités découlant de l'intersection entre les deux mondes. Souvent, les voitures et les pilotes ont bénéficié de la même couverture médiatique réservée aux footballeurs et de nombreuses opportunités d'échanges entre les disciplines ont été organisées. Le format des qualifications s'inspire également du football, consistant en une séance libre entre 2 groupes de voitures tirés au sort : les meilleurs qualifiés entraient dans un groupe avec des affrontements directs pour déterminer l'ordre de départ. Il était alors d'usage, lorsqu'on commentait la course, de faire référence au nom de l'équipe et non à celui du pilote afin d'assurer une plus grande identification avec la parenté footballistique.

Le principal sponsor de la formule était la compagnie pétrolière nationale angolaise Sonangol qui avait également lié son nom au titre officiel de la série en 2010 avant d'abandonner brutalement le projet à la fin de la même année. L'absence du financier africain a dramatiquement affecté le trophée avec l'abandon en chaîne de plus de la moitié de la grille qui a conduit à la fin définitive de la saison 2011 après seulement 2 courses.

Même si cette entreprise contenait une série d'idées intéressantes, elle n'a pas atteint ses objectifs : elle a eu du mal à élargir la zone de chalandise des équipes et à devenir pertinente pour les supporters. C'était peut-être aussi dû au fait qu'il n'y avait pas de lien direct entre les entreprises et les groupes de techniciens qui géraient les voitures sur la piste. Presque toujours, même les pilotes n'avaient aucun lien particulier avec la nationalité de la voiture de leur équipe et l'engagement que les entreprises consacraient à leurs homologues sur roues était très variable. Cela a beaucoup fonctionné pour les équipes un peu moins renommées qui ont eu l'opportunité de concourir pour des trophées aux côtés des noms les plus éminents du monde du football, une circonstance qui aurait été beaucoup plus rare sur un terrain en gazon.

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